Vidros flexíveis podem trazer de volta os “Flip Phone”


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Imagine um telefone flip que cabe no seu bolso, mas abre para revelar uma tela de tamanho comprimido. Vidreiros já estão  fabricando o vidro dobrável que é mais fino do que um cabelo humano, e dizem  que os vidros dobrável  já estão ai virando a esquina.

Vidreiro alemão Schott está agora fabricando em massa  o vidro que é ultrafino, forte e suave. Qualquer eletrônica pode ser feita sobre ele, e ele flexiona como o plástico. O primeiro produto consumidor utilizar novo vidro de Schott é o sensor de impressão digital em um smartphone feito por LeTV, uma grande empresa-streaming de vídeo na China. Os representantes da empresa esperam que essa e outras aplicações de nicho vai dar o novo material um ponto de apoio, enquanto designers industriais brincar com ele.

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Schott é a primeira empresa a fazer o vidro ultrafino que pode ser quimicamente fortalecido por troca iônica.

Rüdiger Sprengard , diretor de desenvolvimento de negócios para o vidro ultrafino na Schott em Mainz, Alemanha, diz que a empresa pode agora fabricar continuamente vidro flexível em folhas quilômetros de extensão. Sprengard trouxe recentemente alguns modelos para mostrar em um quarto de hotel em San Francisco. Ele me mostrou um carretel de meio copo de um metro de largura e meio quilômetro de comprimento, que se parece com um rolo de papel celofane. Uma máquina de dobra continuamente uma parte menor do copo para baixo com um raio de nove milímetros. Ele não se dobra ainda, mas Sprengard diz que eles estão trabalhando nisso e esperamos tê-lo em poucos anos.

Depois de dar-me luvas e óculos, Sprengard me entrega uma folha que é sobre o tamanho de uma folha de papel de escritório, mas mais fino e mais duro. O papel é de cerca de 100 micrômetros de espessura; esta folha é de 70 micrômetros. Como eu estou debatendo  ao redor em minhas mãos, tratando-o como um pedaço de plástico, um dos representantes da empresa passos para trás. É ainda de vidro, afinal, e ela não está usando qualquer proteção para os olhos. Quando eles começaram a experimentar com fabricação de vidro presente fino, usado para quebrar mais facilmente, Sprengard explica. “Cerca de dois anos atrás você não teria sido capaz de lidar com as coisas assim”, diz ele.

Que a fragilidade é por isso que a produção em massa de vidro flexível foi tão desafiador. Para fazê-lo funcionar, Schott teve que desenvolver novos métodos que construíram sobre os já usados ​​para fazer vidro ultrastrong como Gorilla Glass da Corning, que é encontrado na superfície de muitos smartphones. Gorilla Glass e outros produtos feitos por ambas as empresas são temperado por meio de um processo chamado de troca iônica.

Pesquisadores da Corning fazem 40-50 novas formulações de vidro experimentais todos os dias.

Para tornar o vidro mais fino e mais fino, portanto, mais os vidreiros flexível  tem que descobrir como fazer para fortalecê-la. Schott é a primeira empresa a fazer o vidro ultrafino que pode ser quimicamente fortalecido por troca iônica, que foi um desafio, diz Eric Urruti, vice-presidente de P & D da Schott América do Norte, na Pensilvânia. O vidro é levantado fora de um enorme tanque, fundido em folhas e executado através de rolos. Em seguida, é executado através de um banho de potássio fundido.  Os iões de sódio menores deixam o vidro, e são substituídos por iões de potássio maiores,  onde acontece a criação de compressão dentro do próprio vidro.

Quanto mais o vidro é espremido, mais forte se torna. Controlar este processo de compressão no vidro cada vez mais fino é difícil, e simplesmente menos material para trabalhar. Atualmente, a empresa torna o vidro tão fino como 20 micrômetros. Mantendo espessura contínua através km também é um desafio. E quaisquer pequenas falhas devem ser suavizadas, ou que é onde a tela do telefone vai quebrar.

Como o vidro fica mais fino, os desafios mudam, diz Scott Forester, diretor de Inovações Gorilla Glass em Corning, com sede em Nova York. Corning também está desenvolvendo vidro ultrafino, e vende um produto que é de 100 micrômetros de espessura. Como cobertura de vidro (o tipo encontrado na superfície do telefone) fica mais fino, é mais vulnerável a ser perfurado. Mas comparado ao plástico, resistência à perfuração de vidro será sempre superior, diz ele.


Eletrônicos flexíveis já estão fazendo algum progresso, mas não de uma forma que é óbvio para os consumidores. Hoje, telas flexíveis são usados ​​em dispositivos como o Galaxy Edge, um telefone com uma tela rígida que as curvas nas laterais. O display OLED dentro do telefone é feito de plástico e laminado para uma lamela de vidro Corning Gorilla. Assim a tampa de vidro eram flexíveis e com outras mudanças no dispositivo em si poderia ser flexível.  A Tampa de vidro hoje é 10 vezes mais espessa, geralmente cerca de 550 micrômetros (metade de um milímetro)  than o vidro Schott está mostrando fora.

Forester diz que as peças estão no lugar para eletrônicos de consumo mais flexíveis. O vidro está pronto e os circuitos flexíveis estão quase prontos. Agora eles estão à espera de os designers e os consumidores. “Tem que haver um fator de forma que agrega valor para as pessoas”, diz ele.

Neste momento, não está claro o que vai ser. Mas Corning também está trabalhando em vidro que vai habilitá-lo. Desde que troca iônica se torna mais difícil em materiais mais finos, a empresa está olhando para mudar a matriz subjacente do próprio copo mudança mais fundamental no material. Os seres humanos têm vindo a utilizar vidro desde a Idade da Pedra, mas ainda há muito mais para explorar a química, diz Forester. “Nossos cientistas testam 30 ou 40 óculos novos a cada dia”, diz ele.

 

Fonte: MIT technologyreview



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