Exame de sangue revolucionário pode detectar Câncer


Liquid biopsies: Um Mercado de $20 Bilhões de Dólares pronto para explodir.

Dr. Victor Velculescu prevê um dia – não tão distante – em que o rastreamento para o câncer vai se tornar tão simples quanto um exame de sangue durante o seu físico anual .

Mutações de câncer exclusivos aparecem em fragmentos microscópicos de DNA no sangue de um paciente, que podem dar aos médicos um sinal revelador da presença da doença em quase todos os tipos de mutações de câncer – dentro das células ou flutuando livremente na corrente sanguínea.

As biópsias ” líquidas “, como os testes são conhecidos , tornaram-se uma espécie de Santo Graal no tratamento do câncer entre os médicos, pesquisadores e empresas de apostas grande na tecnologia. Biópsias líquidas – ao contrário biópsias tradicionais envolvem cirurgia invasiva – dependem de uma coleta de sangue comum. Avanços no seqüenciamento do genoma humano, estão permitindo aos investigadores detectar as mutações genéticas dos cânceres, fazerem os testes possíveis.

“É revolucionário”, disse Velculescu, o co-diretor da biologia do câncer e professor de oncologia e patologia na Kimmel Cancer Center, da Universidade Johns Hopkins. “Eu acho que na próxima, digamos, daqui cinco anos, ele vai se tornar parte de um exame físico anual.”

Isso poderia levar a detecção precoce dos cancros, disse Velculescu, que, juntamente com os colegas na Hopkins, estudou biópsias líquidas em centenas de pacientes com pulmão, mama, cólon, pâncreas e ovário.

“A detecção precoce tem possibilidades excitantes porque nos permite imaginar recebendo cancros na época em que eles ainda poderiam ser retirado cirurgicamente”, Velculescu observou. “Isso nos permite pensar sobre o uso de terapias que vão ser mais eficazes, porque elas irão ser aplicada logo no início da doença – com todos os tipos de melhorias no resultado global, sobrevivência e morbidade ou como os pacientes não – apenas com base na detecção do cancro mais cedo.”

As biópsias líquidas já estão sendo utilizados comercialmente em uma base limitada, embora principalmente em pacientes com estágio 3 ou 4 tipos de câncer, para ajudar a determinar o quão bem o tratamento está funcionando.

Uma descoberta médica emocionante

Tão recente quanto há alguns anos atrás, as biópsias líquidas raramente eram usados, exceto em pesquisa. Hoje, milhares de testes estão sendo usados ​​na prática clínica nos Estados Unidos e no exterior, inclusive no MD Anderson Cancer Center, em Houston; da Universidade da Califórnia, San Diego; da Universidade da Califórnia, San Francisco; Duke Cancer Institute e vários outros centros de câncer.

E empresas de risco do Vale do Silício como Sequoia Capital, New Enterprise Associates e Khosla Ventures investiram dezenas de milhões de dólares na tecnologia. Isso porque o potencial de mercado é enorme!



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