Testes baratos, à Base de Papel diagnosticam o Zika


Um novo teste rápido baseado em papel para o vírus Zika poderia ser uma ferramenta valiosa para os profissionais de saúde em áreas que não têm acesso à tecnologia de diagnóstico mais complicado. Também é sensível o suficiente para distinguir entre Zika e vírus relacionados comuns, como  o dengue, um desafio que dificulta algumas ferramentas de diagnóstico convencionais. E seus inventores dizem que poderia estar pronto para uso no campo em questão de meses.

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Eles também mostraram que ele não só faz a distinção entre Zika e dengue, mas também entre as diferentes estirpes Zika. Isso pode fornecer informações valiosas para os trabalhadores de saúde, porque a variação genética pode levar a sintomas diferentes. Por exemplo, os autores apontam que uma cepa encontrada no Brasil parece estar mais ligada do que outros a maior incidência de microcefalia fetal e síndrome de Guillain-Barré, uma doença imunológica rara, que pode ser desencadeada por vírus Zika.

No coração do novo teste de diagnóstico é um pedaço de papel que em sua superfície contém máquinas para componentes biológicos encontrados em células-que podem realizar a expressão do gene vivo. Um gene especializado é emparelhado com um sensor feito de ARN, o que desencadeia a produção de uma proteína de cor roxa quando expostos a sequências alvo do genoma viral encontrado no sangue de um paciente infectado.

O grupo de pesquisa por trás da tecnologia, liderado por James Collins , professor de engenharia biológica no MIT, demonstrou pela primeira vez este tipo de, sistema baseado em papel “livre de células” em 2014 como parte de um teste de diagnóstico Ebola. Quando o surto Zika começou, o grupo viu uma oportunidade de aplicar a tecnologia para outra crise de saúde urgente.

Neste caso, os pesquisadores adicionaram novos componentes ao sistema de recolha e preparação da amostra, e para distinguir entre Zika indivíduo cepas utilizando a ferramenta CRISPR de edição de gene. O sistema está no papel e, em seguida, re-hidratadas quando necessário liofilizada.

Cada um dos testes, o que pode processar uma amostra em cerca de três horas, pode ser armazenado à temperatura ambiente durante até anos e custa menos do que um dólar para ser produzido, de acordo com os investigadores. Eles agora estão discutindo para comercializar a tecnologia e, possivelmente, testá-la no campo, diz Collins.

 

Fonte: MIT



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