Teste de sangue identifica risco, para desenvolver tuberculose


Um terço da população do mundo é propensa para ser infectada com Mycobacterium tuberculosis (Mtb), a bactéria que causa a tuberculose (TB), mas apenas uma pequena fração já desenvolve a doença sintomática. Agora, uma equipe internacional de pesquisadores identificou marcadores biológicos no sangue de pessoas infectadas de forma latente que podem dar aos médicos uma ferramenta que eles têm procurado por muito tempo: uma maneira de prever quem está em alto risco de desenvolver TB ativa. Se validado através de testes clínicos adicionais, um teste com base nestes biomarcadores sanguíneos iria permitir aos médicos almejar terapias para pessoas em risco, impedindo-os de ficar doente.

O esforço de investigação de uma década foi conduzido por investigadores da Iniciativa Tuberculose Vacina Sul-Africano da Universidade de Cape Town, e do Centro de Pesquisas de Doenças Infecciosas, Seattle. Ele foi financiado em parte pelo National Institutes of Health.

Os biomarcadores foram identificadas em duas fases. Primeiro, os pesquisadores coletaram amostras de sangue para dois anos a partir de mais de 6.000 voluntários adolescentes Mtb-infectadas mas saudáveis ​​na África do Sul. Análise das amostras revelou padrões de expressão genética que diferem entre os voluntários que eventualmente desenvolvidas TB e aqueles que permaneceram saudáveis. Este risco “assinatura”, confinado a um conjunto de 16 genes, poderia ser detectada numa amostra de sangue tão cedo quanto 18 meses antes de a pessoa infectada desenvolveram TB activa.

Em seguida, a equipe confirmou capacidade preditiva da assinatura de risco genético em um estudo de mais de 4.500 voluntários na África do Sul e Gâmbia. Os voluntários neste estudo eram saudáveis, mas viveu com pessoas que tinham sido recentemente diagnosticados com tuberculose activa. O segundo grupo de estudo foi mais variado na idade, estado de saúde, etnia e exposição a cepas localmente comuns de Mtb de voluntários no primeiro estudo. Apesar das diferenças, a mesma assinatura de risco encontradas no primeiro estudo foi detectada nas pessoas que, eventualmente desenvolvidas TB ativa durante o segundo julgamento.

Fonte: mdtmag



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