Quando extinção é uma causa humanitária


O mosquito transmissor da Zika,  não pertence ao nosso meio ambiente. Em breve, poderemos ser capazes  de erradicá-lo com  novas tecnologias.

Os humanos têm impulsionado  varias espécies à extinção através da nossa fome, nossa ignorância, o nosso desejo de crescimento econômico, e nossa indiferença. Será que uma espécie de mosquito, vai ser o primeiro a ser eliminado por razões humanitárias?

Aedes aegypti fornece uma rede de distribuição ideal para vírus perigosos por causa de sua forte preferência para alimentar quase que exclusivamente sobre as pessoas, e viver em torno de nossas casas. Uma vez confinado a uma pequena região da África subsaariana, Aedes aegypti tem invadido as Américas, Ásia, Pacífico Sul e na Austrália nos últimos cem anos , devido inteiramente à atividade humana.

Enquanto as pessoas, que há muito tempo travam guerra com este mosquito invasivo, com  suas chamadas repetidas para a sua erradicação , o desenvolvimento recente da ” unidade gene tecnologia” levanta a possibilidade teórica de vencê-lo. Ao contrário de um gene comum, que é passada para apenas metade de toda a prole, uma construção de unidade de gene poderia ser passada para praticamente todos os descendentes. Ele pode ser usado para espalhar genes que destroem cromossomas do  mosquito fêmea , evitar que os mosquitos fêmeas de voar, ou determinar se um mosquito torna-se um macho .

Ao liberar um pequeno número de mosquitos gene-drive, o número de fêmeas selvagens poderia ser reduzido cada geração até desaparecer completamente. Sem fêmeas para produzir a próxima geração de ovos, os machos sobreviventes teria um muito solitárias últimas semanas, até que morreu, também, juntamente com a modificação genética que causou seu desaparecimento. Enquanto estratégias similares estão em andamento para controlar o paludismo, estes são complicados pelo fato de que a transmissão da malária é medida por um grande número de diversas espécies de mosquitos, que varia enormemente em diferentes partes do mundo. Para dengue, chikungunya, e agora potencialmente Zika, Aedes aegypti é o fio comum, e potencialmente o elo mais fraco.

Embora existam certamente marcos técnicos e regulamentares a frente, o que aconteceria se ele funciona-se? Primeiro, algumas coisas muito boas: a extinção desse mosquito permitiria poupar mais de 20.000 vidas por ano devido a dengue sozinho e evitar milhões de casos de doença. Além de interromper a dengue, Zika, e outros vírus tais como Chikungunya, a eliminação desse mosquito iria impedir a propagação de outros vírus obscuros que foram catalogados e pode estar à espera a sua vez para fazer com que sejam a próxima epidemia.

E sobre o ecossistema? Como uma espécie somos culpados de tomar repetidamente ações sem pensar sobre os efeitos sobre o meio ambiente. Considerado isoladamente, qualquer coisa que danifica “ecossistema” soa universalmente ruim. Neste caso, o ecossistema em questão é latas, baldes, potes, frascos de armazenamento de água, lixo, pneus, e tudo aquilo que está deitado em torno de coletar a água da chuva. Aedes aegypti não se reproduzir em lagoas, pântanos, pântanos, ou zonas úmidas, e portanto, não há sapos e nenhum peixe para comer esses mosquitos-uma das razões que o fizeram assim como uma espécie. Atualmente, nossa capacidade de controlar a transmissão da dengue (e agora Zika) está dependente da nossa capacidade de remover os lugares onde o Aedes aegypti vidas e raças. Se já estiver disposto a destruir um ecossistema inteiro (ou seja, limpar o lixo,  recipientes de armazenamento de água), por que eliminar apenas esse mosquito?

As abordagens baseadas em genes-drive diferem dos métodos de controle de vetores tradicionais, como inseticidas e locais de reprodução remoção. Com um sistema de gene-drive, a população das espécies-alvo poderia ser maciçamente interrompido, sem afetar diretamente a qualquer outra espécie (um traço muito desejável!).

Mas será que se livrar desse mosquito abrir a porta para um outro mosquito para ocupar o mesmo nicho, tornando as coisas ainda piores?Uma vez Aedes aegypti está desaparecido, outros mosquitos pode entrar e explorar a sua ausência. No entanto, dado que a maioria dos locais de reprodução adequados pesquisados ​​estão já desprovido de larvas em crescimento , mesmo em cidades com grandes Aedes aegyptipopulações; parece que há já uma abundância de vagas para recém-chegados. Embora não seja pensado para ser tão importante na propagação de doenças como o Aedes aegypti , o mosquito tigre asiático teve nenhum problema empurrando Aedes aegypti fora da maior parte do sul os EUA através da sua capacidade de efetivamente esterilizarAedes aegypti fêmeas sem qualquer ajuda de tecnologias genéticas avançadas. Ele pode muito bem manter invadindo um território novo, não importa o que fazemos neste momento. Simplesmente não há evidências de que um mosquito ainda mais perigoso está à espreita nas sombras, esperando pacientemente pelo dia em que o mosquito da febre amarela finalmente desaparece. Eu me sentiria mais seguro tomar minhas chances na próximo mosquito do que o próximo vírus.

Em meados dos anos 1960, a hemisférica erradicação do Aedes aegyptiliderada pela Organização Pan-Americana da Saúde usando inseticidas químicos tais como DDT e malathion-parecia estar ao alcance e ainda era considerado possível até mesmo pelos final dos anos 1990 . Para uma infinidade de razões, esse objetivo foi afastado cada vez mais longe. O desenvolvimento de abordagens gene-drive, combinada com todas as nossas práticas de controle de mosquitos atuais, mantém a promessa de reverter esta tendência e trazer-nos mais perto da meta de erradicação (continental, hemisférica, ou mesmo mundial) deste mosquito e os terríveis patógenos que dependem dele.
Fonte: technologyreview.com (MIT )

 



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