Os neurônios da solidão


Pesquisadores identificaram uma área do cérebro associada a sentimentos de isolamento.

 

Os seres humanos, como todos os animais sociais, têm uma necessidade fundamental para o contato com os outros. Esse instinto profundamente enraizado nos ajuda a sobreviver; é muito mais fácil de encontrar comida, abrigo e outras necessidades com um grupo do que sozinho. Privados de contato humano, a maioria das pessoas tornam-se solitárias e emocionalmente perturbados.

“Para o nosso conhecimento, esta é a primeira vez que alguém fica preso em um estado solidão semelhante a um substrato celular. Agora temos um ponto de partida para realmente começarmos a estudar isso “

diz Kay Tye, um professor assistente de cérebro e ciências cognitivas, membro do Instituto Picower do MIT para a aprendizagem e memória, e um dos autores sênior do estudo.

 

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 Neurônios no núcleo dorsal da rafe (DRN) estão ligados a solidão.

 

 

 Gillian Matthews, um pós-doc no Instituto Picower, identificando pela primeira vez os neurônios solidão ao estudar um tema completamente diferente. Como um estudante de PhD no Imperial College de Londres, era investigar como as drogas afetam o cérebro, particularmente neurônios de dopamina. Ela originalmente  tinha planejado para estudar como o abuso de drogas influencia o DRN, uma região do cérebro que não tinha sido muito estudada ainda.

Como parte do experimento, cada rato foi isolado por 24 horas, e Matthews notou que, nos ratos de controle, que não receberam qualquer droga, conexões na DRN ficou mais forte após o período de isolamento.

Novos estudos, tanto no Imperial College de Londres e, em seguida, no laboratório de Tye no MIT, revelou que esses neurônios estavam respondendo ao estado de isolamento. Quando os animais são alojados juntos, os neurônios DRN não são muito ativos. No entanto, durante um período de isolamento esses neurônios se tornam especialmente receptivos a contatos sociais, e quando os animais se reúnem com outros ratos, atividade DRN surtos. Ao mesmo tempo, os ratos tornam-se muito mais sociáveis ​​do que os animais que não tinham sido isolados.

Quando os pesquisadores suprimiam os neurônios DRN usando a optogenética, uma técnica que lhes permite controlar a atividade do cérebro com luzes, eles descobriram que os ratos isolados não mostrou o mesmo rebote na sociabilidade, quando foram reintroduzidos com outros ratos.

“Isso sugeriu esses neurônios são importantes para a recuperação induzida por isolamento em sociabilidade”, diz Tye.

“Quando as pessoas estão isoladas por um longo tempo e, em seguida, eles estão reunidos com outras pessoas, eles estão muito animado há uma onda de interação social. Pensamos que este adaptativa e traço evolutivamente conservado é o que estamos modelando em camundongos, e esses neurônios podem desempenhar um papel em que são o aumento da motivação para socializar. “

Fonte:MIT



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