Novo método detecta vírus na urina


Cientistas da Universidade do Texas em Austin desenvolveram um novo método para detectar rapidamente um único vírus na urina, como relatado esta semana na revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Enquanto a técnica presentemente funciona em apenas um vírus, os cientistas dizem que pode ser adaptado para detectar uma série de vírus que afligem os seres humanos, incluindo o Ebola, Zika e HIV.

“O objetivo final é construir um dispositivo barato, fácil de usar para levar para o campo e medir a presença de um vírus como o Ebola em pessoas no local”, diz Jeffrey Dick, estudante de química e co-autor principal do estudo. “Por enquanto ainda estamos muito longe disso, este trabalho é um salto na direção certa.”

O outro co-autor chumbo é Adam Hilterbrand, um estudante de graduação de microbiologia.

O novo método é altamente seletivo, o que significa que só é sensível a um tipo de vírus, filtragem de possíveis falsos negativos devido a outros vírus ou contaminantes.

Existem dois outros métodos vulgarmente utilizados para a detecção de vírus em amostras biológicas, mas eles têm inconvenientes: um exige uma concentração muito mais elevada de vírus e o outro requer amostras a ser purificado para remover os contaminantes. O novo método, no entanto, pode ser usado com urina linear a partir de uma pessoa ou animal.

Os outros co-autores são Lauren Strawsine, um pós-doutorado em química, Jason Upton, um professor assistente de Biociências Moleculares e Allen Bard, professor de química e diretor do Centro de Eletroquímica.

Os pesquisadores demonstraram a sua nova técnica em um vírus que pertence à mesma família do vírus do herpes, chamado citomegalovírus murino (MCMV). Para detectar vírus individuais, a equipe coloca um eletrodo – um fio que conduz eletricidade, neste caso, um que é mais fina do que uma célula humana – em uma amostra de urina de rato. Eles, então, acrescentar à urina algumas moléculas especiais constituídos por enzimas e anticorpos que se prendem naturalmente ao vírus de interesse. Quando todos os três ficam juntos, em seguida, chocam-se com o eletrodo, há um pico de corrente elétrica que pode ser facilmente detectado.

Os pesquisadores dizem que seu novo método ainda precisa de refinamento. Por exemplo, os eletrodos se tornam menos sensíveis ao longo do tempo por causa de uma série de outros compostos que ocorrem naturalmente, deixando menos área de superfície em busca de vírus para interagir com eles. Para ser prático, o processo também terá de ser adaptado para um dispositivo compacto e robusto que pode operar numa gama de ambientes do mundo real.

Fonte:MDTMAG



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