Estimulo elétrico das estruturas cerebrais profundas poderia aliviar a dor crônica


Abuso de medicamentos opioides de prescrição usados para tratar a dor crônica atingiu proporções de epidemia, tanto que a Casa Branca anunciou novos esforços para combater o vício e evitar que os milhares de mortes relacionadas com a sobredosagem,  novos casos são relatados nos EUA a cada ano.

Mas na Universidade do Texas em Arlington, uma equipe de pesquisa vem trabalhando em uma solução alternativa: a estimulação elétrica de uma estrutura cerebral profunda, bloqueando meio que os sinais de blocos da dor ao nível da medula espinhal sem intervenção de drogas. O processo também provoca a liberação de dopamina benéfica, o que pode reduzir a angústia emocional associada com a dor de longo prazo, disseram os pesquisadores.

“Este é o primeiro estudo a usar um dispositivo elétrico sem fio para aliviar a dor, estimulando diretamente a área tegmental ventral do cérebro”, disse Yuan Bo Peng, professor de psicologia UTA. “Embora ainda em testes de laboratório, este novo método não oferece esperança de que, no futuro, será capaz de aliviar a dor crônica, sem os efeitos colaterais dos medicamentos.”

Peng e J.-C. Chiao, professor de engenharia elétrica, detalha suas descobertas em um novo artigo publicado no jornal principal da neurociência Experimental Brain Research. Professor Xiaofei Yang, professor de engenharia elétrica na Universidade Huazhong da Ciência e Tecnologia em Wuhan, China também participou no estudo.

O projecto foi apoiado em parte por subsídios recebidos do Programa Texas Norman Hackerman Advanced Research, a Intel Corp. ea Texas Medical Research Collaborative, uma parceria de pesquisa entre universidades, prestadores de cuidados com a  saúde e corporações que dá subsídios para impulsionar a pesquisa em torno do mundo real problemas.

Cerca de dois milhões de americanos abusaram ou eram dependentes de medicamentos opióides em 2014, e 165.000 morreram entre 1999 e 2014 a partir de overdoses relacionadas com prescrições de opióides, de acordo com o Centers for Disease Control.

Em seus experimentos, Peng e Chiao utilizaram o dispositivo sem fio de design personalizado patenteada para demonstrar que a estimulação da área tegmental ventral reduziu a sensação de dor. Eles também confirmaram que esta estimulação reduzida sinais de dor na medula espinhal, efetivamente bloquear a percepção da dor.

Morteza Khaledi, decano da Faculdade de Ciências da UTA, elogiou os pesquisadores sobre este importante trabalho.

 

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“Soluções para a dor crônica estão na vanguarda da pesquisa médica atual”, disse Khaledi. “Dr. A pesquisa de Peng e Dr. Chiao é o trabalho de alto impacto com foco na saúde, e da condição humana, um tema chave no âmbito do Plano Estratégico 2020 da UTA: soluções ousadas | Impacto Global “.

Chiao tem dor constante a partir de discos escorregou e pinçamento de nervos em seu pescoço e também testemunhou seu tio sofrer após a quimioterapia para câncer de próstata. Seu tio usou um dispositivo de implante precoce para estimular eletricamente sua medula espinhal e aliviar a dor. A tecnologia era a melhor disponível, mas ele teve que mudar manualmente o estímulo doses a cada 15 minutos, e sofreu sem muito sono antes de falecer.

Estas experiências difíceis alimentaram de Chiao e Peng compromisso de uma década para encontrar uma solução para a dor crônica através da elaboração de implantes sem fio avançadas que levam os pacientes  para fora da equação, tratam a sua dor no fundo com isso ele irão continuar com suas vidas. Dr. Peng iniciou a idéia e trabalhou com Chiao, Yang e outros pesquisadores para desenvolver novas tecnologias, métodos e conhecimentos entre as disciplinas.

Chiao obteve seu doutorado em engenharia elétrica pela California Institute of Technology e detém várias patentes, incluindo na área das tecnologias de sensores médicos sem fio. Atualmente, ele é o Janet e Mike Greene Endowed Professor e Jenkins Garrett dotado Professor de Engenharia Elétrica e Programa Conjunto de Engenharia Biomédica da UTA.

Peng tem se especializado no alívio da dor ao longo de sua carreira. Ele era um médico e tem um doutorado em neurociência da Universidade do Texas Medical Branch em Galveston. Ocupou bolsas de pós-doutorado com foco na dor no Johns Hopkins Medical Institute, bem como o Instituto Nacional de Pesquisa Dental e Craniofacial, os Institutos Nacionais de Saúde e do Departamento de Saúde e Serviços Humanos.

Outros participantes da pesquisa foram Ai-Ling Li, um pós-doutorado na Universidade de Indiana, que ganhou seu doutorado psicologia com Peng na UTA, e Jiny Sibi, um estudante de medicina da Universidade do Texas Medical Branch em Galveston, que anteriormente era um estudante de graduação no laboratório de Peng em UTA.

“Até este estudo, a área segmentar ventral do cérebro foi estudada mais por seu papel chave no reforço positivo, recompensa e abuso de drogas”, disse Peng. “Verificou-se agora confirmado que a estimulação desta área do cérebro pode também ser uma ferramenta analgésicos.”

Fonte: MDTMAG



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