Controle o diabetes com um adesivo de pele


Uma tatuagem flexível detecta os níveis de glicose no suor e proporciona um medicamento, conforme o necessário.

Na tentativa de libertar as pessoas com diabetes de frequentes dedo-picadas e injeções de drogas, os pesquisadores criaram um adesivo para a pele eletrônico que detecta o excesso de glicose no suor e automaticamente administra drogas aquecendo microagulhas que penetram na pele.

Outros esforços para desenvolver uma maneira minimamente invasiva de monitoramento de glicose têm utilizado ultra-som e medições ópticas para detectar os níveis de glicose. E uma variedade de manchas de pele poderia entregar insulina ou metformina, uma droga popular usada para tratar diabetes tipo 2. Mas o novo protótipo incorpora tanto a detecção e entrega de drogas em um único dispositivo.

O adesivo, descrito em um artigo na Nature Nanotechnology , é feito de grafeno cravejado com partículas de ouro e contém sensores que detectam a umidade, glicose, pH e temperatura. O sensor de glucose com base em enzima leva em conta o pH e temperatura, para melhorar a precisão das medições de glucose tomadas de suor. O  adesivo para a pele não invasivo flexível inclui sensores eletroquímicos que detectam glicose no suor e uma bateria de microagulhas de aquecimento que proporcionam uma droga.

Se o adesivo detecta altos níveis de glicose, aquecedores desencadeiam microagulhas para dissolver um revestimento e solta a droga metformina logo abaixo da superfície da pele. “Este é o primeiro sistema epidérmico de circuito fechado que tem acompanhamento e a entrega não invasivo de diabetes drogas diretamente ao assunto”, diz Roozbeh Ghaffari , co-fundador do MC10.

A tecnologia minimamente invasiva para monitoramento de glicose no sangue já aprovado pela Food and Drug Administration dos EUA foi um dispositivo chamado o GlucoWatch biógrafo, que usou uma corrente elétrica para extrair fluidos sob a pele. Foi aprovado em 2001, mas os pacientes queixaram-se de desconforto e feridas, e o dispositivo foi retirado do mercado em 2007.

Outros pesquisadores estão usando diferentes abordagens para ajudar as pessoas com diabetes. Um dispositivo recentemente protótipo na Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill, consiste num emplastro do tamanho de unha  com mais de 100 microagulhas que contêm pequenos sacos cheios de insulina e uma enzima. Glicose no sangue permeia o saco. A enzima converte a glicose em um ácido que se abre o saco para libertar insulina, como as agulhas penetrando a pele.

Essa abordagem iria fornecer insulina, quando necessário. Mas o dispositivo MC10, como uma plataforma eletrônica, também poderia armazenar dados sobre a atividade de entrega de drogas e transmiti-lo a um dispositivo para vestir que poderia, então, sem fios transmiti-lo para um smartphone.

Fonte: MIT technologyreview

 



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